【封面故事】TIEN TT5唱盤/Viroa唱臂 後類比唱盤時代的深思之作

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文/關培青、攝影/王志元

類比唱片技術由留聲機時代至今已有百年以上的歷史,但在人類肉眼看不清楚的唱片溝槽之中,顯然還有諸多微觀的情境是我們尚未察覺的。

不論是留聲機或是今日的類比唱片重播系統,原理都是將聲音波形「刻錄」在載體(唱片)上,再透過針尖劃過刻痕拾取聲音波形,將波形振動推動振膜由號角播出聲音,或是將振動轉為電氣訊號送入擴大機。所以類比唱片重播的原理是「純機械」方式是一種非常原始的方式,不過人們卻能將這種機械方式做到非常精細,並整合電磁方式以失真極低的條件來重播聲音。

而類比唱片的另一大優勢,是唱片的複製是「翻模壓製」,不會有電氣訊號記錄產生的有關失真,這種特性堪比現代數位訊號的複製。

不論現代數位訊號解析度如何提升與演算法如何創新,類比重播技術已經是完全純熟的產物。特別是在數位串流播放當道的今日,藉由新的材質與進步的精密加工技術,類比唱盤產品可說是百家爭鳴;諸多改良的設計不斷推陳出新,這樣的盛況在類比唱片是主流訊源的時代也前所未見,說現在是後類比唱盤的時代也不為過,當然這與當今類比唱盤都往高價位產品發展不無關連。為了吸引玩家的注目與挑剔的耳朵,各家都投入諸多技術,不論是材質、制震與加工精密度、還有直線循跡的正切唱臂等,幾乎無所不用其極。

不過這麼多技術,類比唱盤的概念依舊多是沿用「刻片機」的形式發展出來的;刻製唱片母版的刻刀頭當然是正切的直線循跡設計,為了要在蠟質或是漆質(現今大部分都是金屬材質了)母版的表面上刻錄,刻片機轉盤的扭距是必要夠大,慣量(慣性距)要足夠才能讓轉速穩定。現今類比唱盤的設計也是基於這個概念發展出來的。又重又大的巨型設計,是為要避免聲音與外界的震動對於唱盤重播的影響;投入大量的心思開發唱頭循跡角度更接近理想正切形態的唱臂,複雜的程度宛如鐘錶一般。在意念上類比唱片的重播是更接近理想了,不過在實質聲音上的表現真的就如這些技術的演進也跟著改善了嗎?

重新思考的設計意念
為了探索這個疑惑,筆者整理訪過的唱盤廠牌,確實有極少數的廠家思考著這樣的問題,包括本地的田昌政類比唱盤公司。田兄開發類比唱盤在本地不算是最資深,但崛起之快速並且在海外市場受到肯定與歡迎,是許多類比唱盤廠家望塵莫及。特別是在TT5唱盤系統推出之後,立即受到國外媒體的重視,日本媒體更以大篇幅報導,放眼全球市場很少有單一款式唱盤能夠獲得如此的重視。TT5的故事說來話長,但從田兄最早的TIEN同名唱盤的開發就已經有跡可循。

田兄說,唱頭跟刻片機在工作時的形態完全不同,甚至是相當極端的對照,所以沿用刻片機的意念來設計類比唱片重播系統會遇到技術瓶頸。唱針需要在唱片的刻痕中拾取訊號的波形,同時要能「循跡」勢必要有靈敏與輕巧的反應,但卻穩定的動作形態,那也是為何田兄會投入Viroa單點支撐唱臂的開發。

當年推出Viroa唱臂之際,田兄就說明了單點支撐臂有著極度靈巧的反應,但相對地,穩定性就不如三向軸承結構,所以田兄改良支點的設計,在不損及靈敏度之下,讓唱臂動作更為穩定,才能讓唱頭在更理想的狀況拾取訊號。這款唱臂推出之際就讓不少資深類比唱盤玩家換下他們的原裝唱臂。如此成果出乎筆者意料,畢竟要打破「原裝迷思」並不是一件容易的事情,若非音質表現真有過人之處,要讓這些玩家換下原裝唱臂哪有這麼容易?聆聽結果證明唱臂靈敏動作的概念,反應了唱頭的動作與刻片機刻刀頭在動作方式上的迴異之處。

不再以慣量取得穩定的轉速
延續Viroa設計意念的產品就是後來的TT3唱盤,採用個別獨立懸吊的「三馬達」驅動,不追求轉盤的質量與慣性,而是以更穩定的三馬達架構帶動穩定的轉速。田兄還曾經拿轉速計測量轉動的穩定與轉速精確的程度,確認遠勝諸多高價皮帶驅動唱盤。

結合先前開發唱盤的經驗,證明太沈重的轉盤並不會帶來音質上的正面效應,所以採用質量適中的POM材質轉盤,以以降低馬達所需的扭力。另一方面TT3唱盤採用間隙相對大的陶瓷軸承,避免久用後潤滑油變質與雜質造成運轉不順。而高精密度能維持軸芯裝入時的空氣不至逸出,能支撐住轉盤的重量達成懸浮效果。

因為採取較大間隙的設計,三馬達單一皮帶設計可以維持軸承受力不致於偏向特定方向;轉盤的製作也維持極低的公差,運轉更為穩定。而TT3的三枚馬達在轉速上要先經過配對,為此,田兄以大量採購馬達的方式進行配對。在相同條件下誤差不能超過1%,才能確保轉動穩定。此外,鋁合金轉盤座特別經過燒結上色處理,不只為了外觀顏色美觀,燒結表面處理還能產生阻尼的效果,增加鋁合金盤座的內損並減少共振。這點也是田兄親自試過聲音的差異,才決定要增加成本採用燒結表面處理。

唱頭針尖在溝槽中的動作才是關鍵

至於TT5唱盤則是TT3加上底座與扭力可調的設計,將TT3的設計概念進一步地延伸。田兄特別說明,唱片的製作由早期的蠟版到後來的漆版、以及現代的金屬母版,所刻出來的溝槽形態會因為後面的製作程序而有所差異。這也導致了唱頭針尖在溝槽中的動作形態的不同,在唱片的運轉之下針尖等於是受到溝槽的「撞擊」,加上左右刻痕的差異(立體聲之故),針尖在溝槽是不會百分之百穩定的的狀態。

早期田兄試驗不同重量的轉盤,反而是輕盤的聲音更為細密靈活,這點讓他思考其中緣由,並在實際試聽試驗後證明,較低的扭力與轉盤慣量,能夠改善針尖在溝槽中的循跡狀態。

過去唱盤廠家不斷地加大轉盤慣量與馬達扭力,無非就是要提升轉速穩定性與減少外界振動影響。在TT3/5的概念上,則以不同的方式來增進轉速的穩定,降低扭力與慣量來改善唱頭針尖循跡的穩定性。這樣的觀念其實挑戰過往絕大部份唱盤廠家的設計意念;TT5唱盤系統最大的優勢,就是設計成「扭力可調」,以三馬達個別獨立的電路,達成可調整扭力的功能,使用者便能自己改變扭力,藉此比較其間音質的差異。此外TT5增設的重量級底座除了安置扭力調整電路之外,也替原本的TT3增加了下盤的穩定性,對於外界振動的拒斥性能更進一步提升。

以音質表現證明設計理念

相信大部分朋友都意料不到外觀看來相對「輕巧」的TT5唱盤蘊含了這麼多的設計意念;先前陪同編輯同仁試聽Kii Three時就覺得TT5唱盤系統的中性表現與高分析力,讓人輕易聽出不同唱片錄音之間的音質差異。這次田兄首先讓筆者比較了扭力變化之後的聲音差異,原本只預期可能會有隱約的微小差別,但出乎意料地降低扭力之後的聲音背景竟然顯著地乾淨而明晰!空間的堂音表現更為明確,彷彿是兩款不同器材的差別。筆者認為這樣子根本聽不回高扭力了!為此,田兄則表示,不同時期刻錄的唱片,有些還是以較高扭力聆聽有較佳表現。

過去從沒想過「扭力」的高低會影響類比唱片播唱的音質,而且還不是愈高愈好,完全顛覆了過往唱盤設計的意念。田兄最後加映一場不同材質轉盤的聲音差異比較,包括壓克力、POM與鋁合金轉盤;沒有阻尼設計的鋁合金轉盤除了重量過重之外,還會有諧振的問題,聲音表現最不理想。而壓克力與POM轉盤比較之下,POM轉盤有著更潤厚的中頻表現,壓克力材質轉盤則是聲音相對單薄。他表示整個唱盤的設計定案都是經過仔細的測試與實際的試聽比較,廠商製作的組件若發生誤差過大的情況都會淘汰(同時指著地上一疊POM轉盤),用家收到的TT5唱盤絕對具備了設計規範下應有的性能。

結論
推展海外市場的同時,TT5唱盤系統必須經過國外媒體與使用者的嚴苛考驗,但市場的實際反映,已然證明TT5唱盤設計的成功,甚至打破了過往類比唱盤的既有概念;此外,本刊也已決定採用全套TT5作為參考類比唱盤系統。各位朋友也不妨與田兄約定試聽,實際比較扭力設定對於類比唱片重播音質的影響,相信也會顛覆你對於類比唱盤的既有想法!

【規格】
品名:TT5 類比唱盤(扭力可調整唱盤)
特長:三馬達驅動,低扭力的設計,可安裝二隻唱臂
轉速:33 1/3 ,45,78轉(轉速可微調)
轉盤:杜邦 Delrin
本體:航空用鋁合金
軸承:陶瓷磁浮軸承
驅動方式:BLDC 數位馬達,三馬達矽膠皮帶驅動
唱臂:10寸 Viroa 唱臂
重量:23kg

品牌商:田昌政類比音響(02) 2321-2717

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