為什麼墊材會影響聲音?

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文/關培青

剛接觸音響的朋友,一定會覺得音響有時候真的很像魔術一樣吧?電源處理會影響聲音,換一條線會影響聲音,甚至連墊在不同的材質上面都會影響聲音。這些說法聽起來很神奇就算了,聽覺敏銳一點的朋友其實很容易就可以分辨出這些變化產生的聲音差異,這才真的神奇!到底音響是在變什麼魔術啊?

在電氣訊號的領域,我們已經討論過現在的環境中充斥著高頻污染(EMI, Electromagnetic Interference不論是傳導或是輻射),諸如手機、電腦、無線網路等等數以MHz甚或GHz的高頻,非常容易就饋入音響系統,然後與音響訊號產生調變,造成可聽聞的聲音變化。

所以電源、線材以及其他被動元件諸如電容電阻電感等,像是是導線在音頻範圍內以儀器測試根本看不出任何差異。其實真正影響聲音的因素就是其「通頻特性」,具備能過濾不必要高頻特性的元件,通常能帶來更純淨更好的聲音表現,就是因為減低了高頻雜訊對於音頻範圍的調變現象。

那,為什麼非電氣訊號的領域,諸如機殼材料、墊材甚至在器材上壓上什麼東西也能改變聲音呢?這個就有意思了。說來所有的器材不論是揚聲器或是擴大機、播放器等等,在播放音樂時都會受到播出的音樂影響而產生振動。說來很簡單,大家只要在播放音樂時伸手輕觸器材,大概都能感到由於音波所造成的振動。

但振動又不是電氣訊號,為什麼振動會影響聲音呢?這就要回到電路的構成,是由各元件連結所組成,早期的電路是用支架焊接並支撐元件,也就是俗稱的「搭棚」;現代的電路則是採用印刷電路板,將元件插入電路電路板進行焊接,透過板上的印刷電路連結構成電路。

當器材因為聲波的推動而產生振動時,電路中的元件也會跟著振動,此外還有元件本身所產生的震動(諸如變壓器),元件之間所存在的潛布/雜散電容,會由於元件因振動產生的距離變化而造成變化;這些潛布電容的變化雖然微小,但還是會在電氣訊號中產生影響並調變訊號,這種現象稱為「麥克風效應」(Microphonic Effect)。

所有的電子元件中,麥克風效應最明顯的就是「真空管」,真空管元件體型龐大但卻是「中空」(同樣大體型的元件諸如電容皆為實心),又都是很容易產生振動的結構,因此麥克風效應非常明顯。至於其他固態元件電路雖然相對效應較不明顯,但依然無法避免麥克風效應的影響。

麥克風效應在一些振動環境下運作的產業器材甚或軍事裝備中,都有明確的規範與對策,以避免振動雜訊對電路運作產生影響。所以在音響系統中振動會影響聲音不是「玄學」而是有憑有據的,只是一般聆聽情況下麥克風效應不會造成損害,所以廠家與消費者一般都不會多家注意。

不過講究音色的音響玩家可是不會放過這些細節的,在器材下方墊上不同材質的腳墊確實能改變諧振情況,因而也可以調整音色。甚至是在器材上方壓上什麼材料也能壓抑/改變諧振,降低聲音受振動造成的渲染。當然也有可能是增加某種形態的振動,增加對音色的渲染也不一定。

 

只是振動對於音色的影響並沒有任何可以測試的依據,任何的嘗試都只有最後的試聽才能確定「好不好聽」。此外墊材在器材的下方不同的位置也會影響諧振形態,當然也會造成聲音表現的差異,這部份就只有使用者自己多加嘗試,記錄不同墊放的位置對於聲音有何影響,再選出合乎自己喜好的聲音與相對的墊材擺設方式。

一些壓在器材上方的調音產品也是基於一樣的原則,只是是藉由重量來壓抑振動的產生或改變振動的形態;另一方面器材本身重量愈沈重的,其麥克風效應就相對愈不明顯,當然也有例外情況,不能一概而論。換個角度來說,音響器材還真的頗像樂器,若要展現出最佳的聲音表現,還是需要一番「Tuning」(調音),不論是電氣方面或是機械振動方面,都還是需要我們用心以對的。

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