第38屆TECA音響展-USB線巡禮

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文圖/鄭為哲

題目是為了使用電腦當訊源的朋友設計的,畢竟大家越來越少買CD,又或是像筆者一樣,買了CD都全部備份進電腦,平常都是使用電腦接DAC來聽音樂,因此一條高品質USB線必定會成為我等用戶找尋的產品。

至於甚麼樣的USB線材算是高品質,筆者出發前思索良久,因為USB嚴格來說不算是數位線,比較像是資訊線(Multimedia Cable)或是資料傳輸線(Data Cable),依照列支敦士登的專業端子製造商Neutrik的分類,USB屬於Multimedia Data Cable。

那這跟一般的數位同軸或是光纖,甚至是比較專業用途的AES/EBU數位線有甚麼不同?很簡單,一般數位線傳送的是訊號,USB傳送的則是資料封包,說得更簡單一點,數位線都是單向傳輸,USB線則是雙向溝通,這類資訊線材都有特殊的傳輸頻率,而且頻率往往高達數百MHz到幾GHz,這樣的高頻傳輸就必須要注意線材的特性阻抗(Characteristic impedance),這個特性阻抗必須恆定才能確保傳輸品質,這個特性阻抗常常會被誤以為是一般的電阻(resistance),因為都俗稱「阻抗」,特性阻抗跟一般的電阻率完全沒有關係,以同軸線來說,他只跟導體粗細、絕緣層厚度有關,正確一點來說是導體中心到絕緣層的距離以及導體中心到屏蔽層距離的比值,假設常見的75歐姆同軸電纜,無論粗細,這個比值都必須維持恆定。

USB線比較麻煩,因為特性阻抗為90歐姆,這個規格比較罕見,比較常見的都是50歐姆、75歐姆,網路線用的100歐姆,AES用的110歐姆,所以購買USB線的時候幾乎不會看到這個規格,因為事實上大部分都不符合90歐姆的規定,筆者甚至詢問喜歡DIY的朋友,幾乎都是拿網路線來製作USB線。

講太多了,筆者只是好奇這次展出的USB線材到底有多少有依循規範製作?還是發燒友就可以隨便唬弄?反正好聽就好?以下是這次展出的USB線以及他們的介紹。



Supra USB 2.0

  

這條應該是需多入門朋友會有興趣的產品,一米2000出頭的價格對於擁有USB-DAC的用戶來說應該完全沒有負擔。


Supra算是一家做工實在的品牌,雖然用料不一定高檔,但該有的都不會少,以這條USB為例,導體使用的是5N無氧銅鍍錫,絕緣採用低電介質的PE,屏蔽則是鋁箔,甚至用來焊接端子的焊料使用自家的Almit SR-34 Super無鉛焊錫(含0.3%銀 2%銅)都有標示。而最重要的90歐姆特性阻抗也寫的清清楚楚。




Nordost

Blue Heaven USB 2.0
Heimdall 2 USB 2.0

Nordost的製線工法較為特別,他們使用一種特殊的擠壓機具,可以讓導體均勻的被絕緣層包覆,所以絕緣材質一律使用加熱會軟化的FEP(鐵氟龍的一種,鐵氟龍不只PTFE喔),網站雖然沒有標名特性阻抗,經筆者去信詢問原廠人員之後,原廠也表示他們的USB線也符合90歐姆的特性阻抗,Blue Heaven採用四股20AWG的6N無氧銅鍍銀,Heimdall則是7N無氧銅鍍銀,還特別註明屏蔽使用銀箔跟銀編織網呢,比較可惜的是這兩個型號似乎都沒有專屬的端子,因為端子都被熱縮套覆蓋,另外低一階的Purple Flare好像台灣沒有引進。

 

Blue Heaven USB 2.0
SPECIFICATIONS:
Insulation Fluorinated Ethylene Propylene(FEP)
Construction Mechanically tuned lay, Micro Mono-Filament and twisted shielded pair design
Conductors 4 X 20 AWG
Material Stranded silver-plated 99.9999% OFC
Overall Shield Coverage 100% Total coverage
Velocity of Propagation 86%
Termination Type A or B USB 2.0

 

Heimdall 2 USB 2.0
SPECIFICATIONS:
Insulation Fluorinated Ethylene Propylene(FEP)
Construction Mechanically tuned lay, length and Dual Mono-Filament, twisted shielded pair design
Conductors 4 X 20 AWG
Material Stranded silver-plated 99.9999% OFC
Overall Shield Coverage 100% Total coverage, dual -layer silver foil and braid
Velocity of Propagation 90%
Termination Type A or B USB 2.0

 



Wireworld

Chroma USB 2.0、Silver Starlight 7 USB 2.0Wireworld的線材都是扁平設計,並且有獨家特殊的DNA絞繞方式,並且使用Composilex 2這個自家研發的絕緣材料,原廠官網甚至宣稱在效果比杜邦公司的鐵氟龍更好,USB線也不例外,而且筆者數月前曾去信詢問特性阻抗之後,他們更新了網站就把90歐姆標上去,顯然他們也認為這是一個消費者必須要了解的重要規格,旗下5款USB線材最高階的兩款繳繞方式為DNA Helix,另外三款是Symmetricon,筆者就挑這兩種價格最低的來介紹。

首先是Symmetricon結構的Chroma,導體有4根24AWG的無氧銅實心導體,5V電源有特別隔離設計(偷偷告訴你們這是筆者家裡現役用來搭配UD-503的線材),台灣訂價一米才1200元。

Composilex USB 2.0
Design  Symmetricon – 90 Ohms
Signal Conductors  Qty:4 Gauge:24AWG | 0.2 sq. mm
Conductor Material  Oxygen-Free Copper
Insulation  Composilex 2
Plug Contacts  24K Gold-plated
Note  CSB (A to B plugs); CSM (A to Mini-B plugs)

再來是DNA Helix結構的Silver Starlight 7 USB 2.0,原廠網站直接說白了因為最高階Platinum使用的實心純銀導體會大幅增加成本,所以售價上就比較不漂亮,跟品牌的專業高C/P值定位也有點落差(Wireworld可是有做PA線材喔),所以推出Silver版本使用的是6根23AWG的實心無氧銅包銀(銅材先鍍銀再抽線,鍍層比較厚),但價格就實惠許多,台灣訂價1米12000元。

Silver Starlight 7 USB 2.0
Design  DNA Helix – 90 Ohms
Signal  Conductors Qty:6 Gauge:23AWG | 0.25 sq. mm
Conductor Material  Silver-clad Oxygen-Free Copper
Insulation  Composilex 2
Plug Contacts  24K Gold-plated
Note  SSB (A to B plugs); SUM (A to Mini-B plugs)



DC Cable

ID-27S USB A-B傳輸線

本土廠商德城這次跟本站一起參展,帶上了自家為一一條USB線ID-27S,目前已經進化到第二帶了,採用四股24AWG的無氧銅鍍銀,更用PVC跟鋁箔把導體徹底與外界隔離,1.5米售價3200元。



Neotech

NEUB-1020、NEUB-3020

 

本土廠商萬隆可是全球Hi-End線材的幕後推手,自有品牌Neotech目前有兩款USB線可以選,分別為單結晶銀的NEUB-1020以及單結晶銅的NEUB-3020,同樣都以PE做為絕緣材料,單結晶銀的NEUB-1020售價說出來可能會嚇死人,便宜的嚇死人,1.5米只要6000元,如果想嘗試單結晶銀這個世界上最好的導體又不想花數萬元的銀子,這是您的好機會。



Crystal Cable

USB Diamond



與Siltech系出同源的Crystal Cable旗下最「入門」的USB為Diamond系列,一米要價24000,相當的高貴,光說絕緣層,別家用鐵氟龍就很厲害了,這條USB也有鐵氟龍,但不是用在導體絕緣,是用在純銀屏蔽網的外面,也就是最外層透明的部分,拿來當屏蔽層的絕緣超級奢侈,不過內部純銀的光澤也透過透明的鐵氟龍可以直接看到,那導體用甚麼絕緣?答案是Kapton(聚亞醯胺)薄膜,為什麼要用這個材料,因為可以做得很薄,為何要薄?因為這個系列用的導體是實心的金銀合金導體,導電效果非常完美,只要細細的一根都可以耐電流15A以上,但一般的絕緣材質不容易做到這麼薄,筆者前面提過絕緣層的厚度決定特性阻抗的數字,所以越細的導體就要用越薄的絕緣才能維持特性阻抗的正確,筆者也曾去信Crystal Cable詢問特性阻抗到底是否有90歐姆,卻遲遲沒有得到回應,無奈之下去信給Siltech詢問他們家的線材「順便」問一下Crystal Cable的USB是否有符合90歐姆的規範,倒是一天就收到回信,答案是「有」,看來客服部門兩家是分開的,Crystal可能最近比較忙吧XD!



寫到這裡,覺得這次第38屆TECA音響展出現的USB線不多,要嘛是搭配器材使用,不然就是很不起眼,幾個牌子像Transparent的入門款也在萬元以下,但代理商沒有參展,或是Oehlbach有產品展示卻沒有USB線(他們已經有做Type-C to B的線了),少了許多品牌殊為可惜,特別是入門款價位不錯的Audioques代理商也沒有參展,不免有些遺珠之憾。








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