Avantgarde Acousitc ZERO TA XD 新時代概念的號角揚聲器

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文/關培青

農曆年前Avantgarde Acoustic 原廠人員才來台介紹最新的Trio XD揚聲系統,由於更早已經領教過Duo XD的優異發音能力與卓越表現,再加上個人幾年前在東京國際音響展中,親耳聆聽過Trio Classico系統的「無尚」聲音表現,自是充滿期待。介紹過程中Trio XD簡短的示範雖然未能盡善盡美,但超卓的發音能力與SUB231 XD主動超低音的優異低頻延伸,潛力實在深不可測。

這就要回到個人去年初試聽Zero TA XD的經驗,Zero TA XD是Avantgarde Acoustic廠方首先將超低音電腦界面引入揚聲系統的產品。過去兩聲道音響系統的主動式超低音由於本身的性能以及環境因素的限制,通常搭配條件與實際表現都不盡理想,畢竟每款揚聲器與聆聽環境都不一樣,超低音只有簡單的分頻點(斜率還不能調整)、相位(通常不能連續調整)、音量設定,與揚聲器銜接的情況都相當牽強,所以音質表現也受到影響。

增加了自由搭配擴大機的空間

ZERO原來是因應某些朋友家中空間有所限制,以及使用數位串流聆聽音樂的號角揚聲器愛好者設計的,一體式的號角音箱設計與全主動架構搭配完整的數位/無線界面,成為新一代高級音響使用者的寵兒。當然某些音響玩家期待能使用自己心儀的擴大機搭配聆聽,Avantgarde Acousitc廠方因此推出了半主動的Zero TA。實際上廠方在Zero初期規劃時就已經採取高度數位化的訴求,因此發展成為 電腦控制界面FPGA演算的Zero TA XD其實是必然的結果。

Zero TA XD與過去Zero是同樣的射出成形箱體,將廠方獨有的球面號角無瑕地整合在音箱結構中,前障板最上方的是中音號角,中央則是高音號角,最下方是主動式低音,將被動的中高音路與主動式超低音整合。此架構的好處就是以主動式低音取代被動設計,可以讓高效率的中高音路不必受到低音路的箝制,因此使用小功率擴大機也能盡情發揮。

這個說來容易的做法難就難在主動超低音與被動音路的銜接,Zero TA XD廠方其他的揚聲系統相同的,就是以大中音為主,然後再配置高音與低音路來延伸響應,不理想的低頻銜接是會影響到整體音質的表現,或許就因此廠方才會投入XD數位演算低音系統的開發。個人有幸地在去年試聽Zero TA XD能夠實地嘗試整個Setting的過程,深切體驗這套低音設定系統的強大功能,以及對音質所造成的深切影響。

先進行擺位再設定低頻參數

實際試聽Zero TA XD之前已經有別的媒體試聽,代理勝旗的試聽室個人已經有諸多聆聽經驗,經過初步的試聽覺得還有進一步調整的空間,因此徵得勝旗方面的同意重新進行擺位與調整,過程中移開了原本放置調校電腦的玻璃茶几以及地毯的方向,甚至還稍微挪動了聆聽位置。在將揚聲器朝向聆聽位置移動之後,音場的深闊逐漸展開、結像的前後層次也收斂而明晰了起來。在找到了最理想的擺位之後才進行低音銜接的設定。

或許有朋友疑問為何要如此呢?因為聆聽空間中的低音效果同樣是隨著揚聲器擺放與聆聽位置的變化而變化,既然Zero TA XD能夠非常有彈性地調整低頻響應,那麼就以最佳的音場呈現來作為擺位的基準,再進行低音銜接的調校,也就是讓極富彈性的低頻調校機能來遷就環境的需求,這也才是這套XD數位低音調整系統最有意義的用法。實際試聽也發現即使是細微的調整設定也會對音質有所影響,對於挑剔的玩家來說確實可以針對整體音質表現進行更精細的調整。

搭配試聽的器材除了Esoteric數位訊源系統之外,以及Avantgarde Acousitc的XA前後級擴大機。在擺位進一步調整之後已經可以抓出不錯的音場與明確而富層次的結像,接著開始嘗試著調動電腦界面上的低頻響應設定,並實際聆聽聲音產生的變化。意外地發現低音路的低通分頻點雖然設在頗低的255Hz,但不到1dB的調節卻對中頻域的聽感有明顯的影響,也立即明白為何廠方要把設定的數值設到0.01dB為單位。

ZERO TA XD的背板上可以看到超低音狀態顯示屏幕、揚聲器接線端子與超低音輸入選擇,可選由揚聲器訊號接收音路訊號或是由XLR端子接收已經經過分頻的低音訊號。
雖然ZERO TA XD整合了大口徑的號角,但箱體側面卻是非常巧薄。
ZERO TA XD的擴大機與數位處理電路都整合在箱體後方。
本次試聽搭配的正是同廠的XA前後級分離擴大機。

細微調整依然影響音質表現

分頻形式在XD系統上還是模擬類比分頻網的形態,試聽過程中筆者就維持原本的Linkwitz-Riley形式,低通頻率設在255Hz、低頻截止點設在20Hz。響應等化方面可以設定十個頻率進行調整,實際試聽的過程個人最後只選定了五個頻率進行微調,十個頻率點應能應付試聽空間有明顯駐波現象的情況。勝旗的試聽室在嘗試調整之下,並沒有察覺顯著的駐波頻率,所以調整的重點是在與中高音路銜接的狀況。

雖然低音路分頻點設在255Hz,但實際上100Hz以上頻率的微調就有可以聽出來的中頻域變化,當然主要是牽涉到與中音路的銜接情況。或許由於Linkwitz-Riley的分頻斜率因素,感覺200Hz左右的低頻「略瘦」,因此在已經開始衰減的頻率(213Hz)上拉高了約1.5dB(實際數值為1.46dB),但又增加了稍低一點頻率的厚度,所以在162Hz減低0.18dB的響應。

過去個人認為0.1-0.2dB的響應變化聽感影響有限,但在此次試聽設定的過程中,就發現影響中頻下段相當明顯,0.1dB不到的變化就有聽得出來的差異。雖然勝旗的試聽室沒有明顯駐波,但試著調整的過程也發現大約在80Hz(實際設定值79Hz)的聲音較厚,所以最後壓抑了約2dB。最後當然也希望能有更好的低頻延伸感,所以在最低的頻段(20Hz與27Hz)微幅增加了0.36dB。

具備更佳的環境適應性

這些響應的設定是在試聽過多段不同的錄音與不同的數值設定之後才決定的。實際上不管在任何頻率進行微幅調整,都很明顯地會改變整體音域的平衡感,所以必需在不斷增減設定值之下試聽比較,並且要斟酌不同錄音的表現取捨設定的數值,以取得最均衡的表現。或許是由於同時能針對環境的條件設定,個人認為Zero TA XD比起過往全主動的方式表現更進一步。

最明顯的部份就是中頻域的質感表現,Zero TA XD 明顯更為均衡真實,也顯得更為飽滿豐潤,中低音路的連貫性更佳,整體音樂表現也更為輕鬆自然,明顯超越過往的Uno甚或Duo系統。其實在短暫試聽Duo XD與Trio XD系統時個人也發現,全新的XD低音系統實際上強化了高低頻兩端的響應延伸,在Zero系統上也是如此。Zero TA XD聽來音域更為開闊,但各種樂器聲音的質地也更為明晰細緻,但卻不會帶來一般箱形揚聲器很容易產生的壓迫感。

個人相當意外在相同的箱體與單體設計之下,改動分頻形態能帶來的音質進化是如此顯著。當然Zero TA XD在被動的中高音路搭配了條件更好為優越的XA前後級擴大機,訊源也是頂級的Esoteric所擔綱,再加上可以精微設定的低音路頻段,同時強化了與中音路的銜接以及空間低頻條件的適應性,因此整體表現進化是可以理解的。但最重要的就是由於廠方推出XD低音系統,才能實現這些過去無法想像的音質改進。

結論

有了Zero TA XD的調整與試聽經驗,可以理解XD系統的成功為Avantgarde Acoustic建立了更完整的產品線。怎麼說呢?畢竟Avantgarde Acoustic揚聲器的體型都不小,喜歡Trio的朋友 聆聽空間卻不見得能放得下;但XD系統的成功不只讓音質表現進一步提升,也很明顯地讓Trio XD、Duo XD、Uno XD甚至是Zero TA XD之間的性能落差大幅減縮,使用者只要依照聆聽空間的條件來選擇Avantgarde Acoustic的各款系統即可,而不需計較與更大型系統之間的音質差異。

所以空間有限的朋友現在也可以安心選擇Zero TA XD來一圓擁有Avantgarde Acousitc的夢想,享受與Trio所差無幾的聲音表現。特別是小空間的低頻表現更是明顯受環境影響,XD系統的強大功能同時也解決了聆聽空間的問題,幾乎可以說是「一勞永逸」,筆者至此完全理解為何廠方要費盡心思開發這套系統。聽過Avantgarde Acousitc的表現而心動的朋友們,現在真的不需要再猶豫了!

(以上圖文來源:高傳真視聽雜誌 No.422 器材評論)

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