Playback Designs 創辦人兼執行長—Andreas Koch專訪

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文字/關培青 攝影/王志元

Playback Designs的創辦人Andreas Koch是當年DSD技術開發團隊的重要參與者,能直接聽到Andreas的解說與解答有關DSD技術問題是非常難得的機會,也讓我們更了解DSD技術的特性以及與PCM技術在本質上的差異。

頂級DSD數位訊源系統廠牌Playback Designs廠牌的創辦人Andreas Koch,日前協同廠方的類比技術工程師Bert Gerlach來台,向本地的音響媒體說明廠方最新的Dream系列機種的技術內涵。這次專訪是由蒲總進行主訪,個人陪同訪問,蒲總過去已經與Andreas Koch有過訪談,但Bert Gerlach則是第一次來台,簡單寒暄之後即進入訪談的階段。

Andreas Koch先簡單介紹自己的經歷背景,最早期是在Studer/Revox工作,擔任數位電路設計的工作,之後轉任美國的杜比實驗室(Dolby Lab)在還沒有多聲道的時代規劃諸如AC-3等技術。接著轉職SONY公司為DSD錄音技術開發專業錄音器材,後來進入Meitner也就是大家熟知的emmLab數位系統,設計全系列數位器材。

少見的「遠端」合作形態

個人半開玩笑地詢問為何沒有留在Dolby杜比、這個現在主導劇院音效並大行其道的公司任職?Andreas也笑著回答「當時杜比公司還並不大」,不過語畢也繼續說明自己投入這個工作並不是只為了酬勞,他還有自己的熱情與想做的事情,所以最後還是離開了Meitner,在2017年組織了屬於自己的Playback Designs。

Andreas繼續說明Playback Designs這個公司有點像是「虛擬公司」,並指著身邊的Bert Gerlach說其實他們並不常見面,還有廠方的其他人員也都是四散各地,他們就是靠著現代的網路通訊保持密切的聯繫與文書往來,同時進行業務發包工作。數位技術的設計由Andreas自己負責,但類比的部份就交由Bert Gerlach擔綱,他們也要密切商議整個設計的整合。

可藉由韌體升級的架構規劃

Andreas Koch也介紹了最新Dream系列的特點,基本上是完全依循過去的設計要點,諸如可以藉著韌體升級提升性能而不是頻繁的改款,過往所有的Playback Designs的使用者都免費享受了這項設計的好處。此外各區塊電路獨立的設計具備了像是模組化的特性,同時也規劃了類比與數位彼此之間的隔離措施如獨立的電源等,讓電路的性能能進一步的提升。

除了上述的「傳統」之外,Dream系列有兩個部份是很值得一題的,Bert Gerlach說明Dream系列具備了低失真的高性能類比輸出級電路,以及純「類比」設計的音量電路。雖然音量電路的控制是由數位處理系統進行,但音樂訊號的路徑卻是不折不扣的全類比設計,以R-2R階梯電阻的組合來進行音量控制。Bert Gerlach提到Dream系列的類比輸出級輸出阻抗是「趨近0歐姆」!性能超越絕大部份的前級,完全可以直入後級獲得更好的音質表現。

Andreas也提到Dream的另一個設計重點,就是除了D/A電路之外,所有的微處理電路包括顯示屏幕,都是共用相同的時脈。這樣規劃最大的好處,就是所有電路的時脈同步之後,就解決了機內不同數位時脈所產生的調變雜訊,有效降低高頻雜訊對於音質的影響。確實人耳雖然不能直接聽到高頻雜訊,但是聽覺卻能察覺高頻雜訊與音頻產生調變之後的音質變化。

改款是為了更高的硬體需求

最後Andreas簡單的結論,說明Playback Designs的設計理念就是可以憑藉韌體來進行升級取得更佳的表現,Dream系列在硬體上大幅提升了演算效能,以提供更高的DSD頻寬。此外就是類比輸出電路的性能提升與音量控制機能,與前述的運算效能提升這兩部份,都是無法靠韌體升級達到的性能,因此推出新的Dream系列機種。

Dream系列包括了三種機型,包括MPD-8 D/A轉換器、MPT-8 CD/SACD轉盤以及MPS-8 CD/SACD數位訊源播放器。基本上MPT-8與MPS-8都是採用相同的Denon的讀取機構,但MPD-8與MPS-8的類比輸出電路方面,MPD-8是兩聲道採用兩組電路差動輸出,而MPS-8則只有一組兩聲道輸出電路。這是受限於機身的空間有限,在配置了讀取機構的佈局下無法容納兩組類比輸出電路之故。

最新Playback Designs最新的Dream系列機種是集廠方技術大成之作。

DSD有更接近於類比的特性

個人也提出了幾點問題就教於Andreas Koch,首先就是有討論提到DSD工作的方式就類似PWM所以其實不算是真正的類比這樣的說法。Andres說明DSD其實雖然很類似PWM,但還是與PWM不盡相同,DSD有其演算的方式因此確實是「數位」工作而不只是調變而已。但人們其實可以很直觀地從DSD訊號分辨「方波」與「正弦波」的訊號這點,DSD其實說來確實是「更為」類比的做法。

其次就是對於PCM與DSD兩者之間的差異Andres的見解,Andres說明這剛好接著剛才的問題,PCM的編碼方式就會成為完全的「數位」串流,我們無法從數字上看出音樂信號的成份。PCM的工作方式很明顯地,頻寬受限於取樣頻率一半的理論值,因此D/A的頻率響應到了頻寬限制就會直接截止,這與過去的類比訊源截然不同。

類比訊號標稱響應「20kHz(-3dB)」,並不是到了20kHz就截止響應,而是逐漸衰減,因而其實還有著更高頻率的成份,真實的樂器諧波也有更高頻率的成份,包括我們的聽覺也是逐漸衰減的。DSD的響應其實就像是類比訊號一樣會有更高的頻率,並且是逐漸衰減的形態,這方面其實更接近類比訊號。而PCM就如前述會在特定的頻率突然截止,這點就與類比訊號大相逕庭。

目前要開發DSD擴大機所面對的困難

最後個人也提到既然DSD是可以以濾波電路取得類比訊號,那麼有沒有可能以類似D類的做法,來研發DSD功率擴大機?這點Bert Gerlach說明這樣的概念並不是不可行,但當高頻功率提高時,濾波電路的元件容量也要相對提升,但實際上目前能夠取得的大功率濾波電路元件,在精密度與性能上都無法與小訊號的元件相比,因此實際製作起來的電路性能,會遠遠不及概念中的理想,因此現階段並不會有這樣的產品應市。

整個訪談過程Andres Koch與Bert Gerlach很清楚地傳達了新的Dream系列在硬體方面的性能提升,已經超過了韌體升級所能達到的改進,也說明了Playback Designs一貫秉持的設計意念。選擇Dream數位系統的玩家至少在接下來的五到十年,都可以不必顧慮因為新的音響格式而需要頻頻換機升級的問題了!

Playback Designs的創辦人Anderas Koch與類比技術工程師Bert Gerlach是密切合作的工作夥伴。

(本篇圖文節錄自:高傳真雜誌N.424 特別報導 Special Report)

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