Sony Signature 系列一門三傑

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文/關培青

Sony Signature 系列在 2016 年德國柏林 IFA 展會發表的背景,個人已於上一篇 TA-ZH1ES 數位耳機擴大機的評論文中提及,不過前文都還來不及討論 MDR-Z1R 耳機以及 NW-WM1Z/A 兩款 Hi-End 級數的隨身聽,就已經佔去相當大的篇幅了,所以本文就先來談談上文試聽中已經提到的 MDR-Z1R 耳機。談 MDR-Z1R 就很難不提到 Sony 先前的低調大作「 MDR-Z7 」這款耳機,兩款耳機都是用上了 70mm 大口徑單體為共同特色,而以個人的聽感喜好來說,MDR-Z7 也是過去個人最滿意的 Sony 耳機之作。

這裡就不得提到 Sony 廠方的耳機職人「 投野耕治 」先生,個人是在 2011 年九月份應邀前往東京品川 Sony 總部參加 XBA 系列亞太區發表會時與投野先生「 結緣 」,在 Sony 開發耳機的團隊中,投野先生投入了人耳外型的「 蒐集 」以及耳機單體的開發。XBA 發表會中投野先生發現了台灣媒體中有一位編輯小姐的耳朵「 特小 」,因此特別獲得這位編輯的首肯翻製「 耳模 」,台灣媒體也因此有幸實際採訪這趟耳模翻製的過程,機會非常難得。接下來每次見到投野先生,個人都會詢問有關小耳使用的耳塞開發狀況才因而結緣的 (笑)。

相較於 2011 年 XBA 耳機的平衡電樞單體是投野先生帶領 Sony 團隊所開發體型最小的單體,而 MDR-Z7 的 70mm 單體則是 Sony 歷來最大的單體,基本上 Sony 頂級耳機單體不論最大或最小都是投野先生「 包辦 」了,在 2016 年 Signature 系列發表時,還有與會媒體提出這麼大口徑耳機單體的高頻響應問題,殊不知 2014 年投野先生來台發表 MDR-Z7 時,就已經開發出 70mm 口徑單體而且成就斐然,所以 MDR-Z1R 繼續採取 70mm 大口徑單體的設計,個人其實是非常看好並期待其表現的。

其實只要稍微深入接觸耳機的朋友,大概都會發現市場上表現愈好的動圈單體耳機,多半都是採用大口徑單體設計。而朋友們甚至是媒體的疑問,都是:這麼大的口徑你如何取得高頻響應的延伸?雖然 70mm 口徑已經將近三吋,但如果是針對一般全音域喇叭單體來說,都還算是「 小口徑 」並以高頻表現稱著的範圍,而對耳機單體的振膜來說,質量還比同尺寸全音域單體音盆輕了不知數十倍,其實本來就不會有高頻延伸的問題,但大口徑單體其實只需要很小的震幅,就能推出足量的空氣產生低頻,其實對於高頻表現相對有利。

MDR-Z1R 雖然與 MDR-Z7 同樣採用 70mm 口徑單體,但由於採用鎂金屬凸盆振膜剛性提升,中央的音圈口徑也明顯增大了。

這麼說的話,那麼大家都把耳機單體直接做大就好啦還不容易?確實真不是那麼容易。大口徑單高頻延伸的真正困難不在於振膜的質量,而是振膜結構的楊氏係數、也就是剛性強度的問題。大家不要忘記耳機單體振膜能夠輕量的重要因素就是採用塑料薄膜製作,因此算是「 軟膜 」;在音圈驅動時振膜並不是實質的活塞運動而是「 甩動 」的,所以口徑愈大結構剛性的問題就愈難克服,這也才是大口徑單體高頻延伸真正的障礙。因此在 MDR-Z7 的單體中,振膜就採取了液晶分子材質與「 鍍鋁 」的處理來提升剛性,結果也非常成功,個人認為音質表現是過往 Sony 耳機中成就最高的款式。

用這點來看 MDR-Z1R 的單體振膜進化就令人期待了,MDR-Z1R 同為 70mm 口徑的振膜構成,在音圈圍繞的中央部份採用了鎂質振膜,製作厚度僅 30um 以取得剛性與質量的平衡,周圍的懸邊部份則同樣是液晶分子材料鍍鋁,等於是在振膜剛性上的進一步強化。而前方的「 網罩 」也採取了截然不同的設計,以黃金率曲線的網隔來避免對於聲音傳遞的干擾;而耳罩的部份也採用了特殊的紙纖維與網罩結構,來形成「 半密閉式 」的背腔並提供理想的阻尼特性,大幅抑制背波反射對於聲音的干擾。

MDR-Z1R 也採用了可換導線的設計,可進行平衡與非平衡方式接駁。

這樣的設計概念很容易看出單體性能往高低頻兩端的響應延伸為訴求,剩下的挑戰就是「調音」來取得全頻段的音域平衡,這點在 MDR-Z7 的身上其實已經有極佳的表現,個人對於 MDR-Z1R 的疑問只是「 還能好多少?」在 2016 IFA 發表會的現場搭配了 TA-ZH1ES 以及 NW-WM1Z/A 的初步試聽,個人對於 MDR-Z1R 的表現其實非常滿意。但真正能正式試聽則是由於最近 Signature 首席工程師佐藤朝明先生來台,而趁機規劃的試聽機會,時間上雖然略為倉促而難以進行 Aging 處理,但已經可以領略 MDR-Z1R 的音質表現。

不論是搭配 TA-ZH1ES 數位耳機擴大機或是 NW-WM1Z/A 隨身聽,MDR-Z1R 都展現出動圈單體耳機中「 翹楚 」的聲音表現,音質的順暢與質感絕對是 Sony 歷來各款耳機中表現最佳的之一。在 TA-ZH1ES 的優異音質與驅動能力之下,MDR-Z1R 展現出了豐潤飽滿的低頻與順暢的中高頻音域;如果換上 Kimber Kable 的平衡式耳機線音域平衡表現更進一步,聲音呈現出更為綿密的質感,而高頻段的音質表現也更為華麗。以整個搭配 TA-ZH1ES 試聽的感受,個人會建議用家一定要搭配廠方委請 Kimber Kable 設計的平衡編織線材才算是發揮了 MDR-Z1R 真正的實力。

不過同樣以平衡式 Kimber Kable 耳機線材搭配 NW-WM1Z 推動的情況之下 MDR-Z1R 則展現了更為輕快的聲音風格,或許是由於驅動力道較 TA-ZH1ES 更小,低音的比重略輕之下中高頻段的質感更為凸顯,或許是由於這樣的聲音風格差異,讓部份玩家會有 NW-WM1Z 表現更好的感覺。事實上個人在試聽評論 NW-ZX300 就發現表現更甚不少桌上型的耳機擴大機,旗艦級數的 NW-WM1Z 給人這樣的感覺並不誇張;若是不談驅動能力的差異,個人確實也比較喜歡 NW-WM1Z 搭配 MDR-Z1R 的聲音風格。

提到 NW-WM1Z「 金磚 」才是 Signature 系列一門三傑的重頭戲,因為看起來體型最小巧的WM1Z其實是其中價格最高的產品,而且是首創隨身聽產品的Sony為重返「 寶座 」的力作,事實上由 2016 推出至今亦獲得市場的高度口碑,說是目前高級數位隨身聽的龍頭也不為過。NW-WM1Z 鍍金的表面處理看來是金碧輝煌霸氣十足,只是拿起來也是一等一的重份量,再加上高昂的價格嚴格說來還真不是平易近人的產品,但還能在市場上蔚為佳話就是因為傑出的音質表現,打破了過往隨身聽音質表現的限制。

Sony 廠方也提供了選購的 Kimber Kable 設計絞合平衡接線,採用 4.4mm 平衡式插頭。

不論是NW-WM1Z或是WM1A還是ZX-300,能具備突出音質表現的關鍵就是Sony獨家開發的S-Master HX擴大技術,此技術的運作方式在前篇 Signature 首席工程師佐藤朝明先生的說明會報導TA-ZH1ES 的評論文中都有詳細介紹。關鍵核心在於將 S-Master HX 技術全部濃縮到 Sony 自行開發的 CXD3778GF 這款晶片裡,雖是 D 類形態工作但音質表現卻是有口(耳)皆碑,個人心裡期待的就是若能將 TA-ZH1ES 的類比前授技術也搬進 NW-WM1Z 裡面就更完美了。

當然類比技術要微型化在程度上是有一定限制的,這方面廠方應該比會比個人更有想法,不然就不會在NW-WM1Z的身上用上一堆諸如Hi-End音響的音質提升技術,如輸出濾波電路的高級電容器與電阻、Kimber Kable 的線材以及整塊無氧銅製作的機殼。各位朋友一定好奇 NW-WM1Z 與價位便宜不少的攣生機款 NW-WM1A 比起來究竟能好多少?這也是此次個人在實際試聽時的重點項目,所以兩款器材都存入了相同的音樂檔案,並且都以 MDR-Z1R 耳機以平衡式接駁進行試聽比較音質差異。

NW-WM1Z 採用整塊無氧銅銑製並經過鍍金處理。

事實證明高昂價格的「 調音 」手段確實是帶來了更完熟的音質表現,NW-WM1Z 在高頻段的質感表現更為細緻而顯得高貴,也更能表現樂器音色的質感,尤其是在弦樂器或是銅管樂器的演奏更是明顯優異。不過 NW-WM1A 也不是省油的燈,較為鮮明的高頻段在播放流行音樂時顯得更為明快動人;雖然都是採用相同的 CXD3778GF 晶片,但採用更適合的元件搭配確實能提振音質。至於與 NW-ZX300 的比較,由於僅能憑聆聽印象的記憶,只能說確實都有相同水準的音質表現,但聲音的差異細節實在是沒有辦法比較了。

對於一般的音樂聆聽者來說這些聲音細節上的差別確實不大,但如果對講究聲音表現而錙銖必較的進階玩家來說,這一點差異就是「 關鍵因素 」了,殊不見落重本入手 NW-WM1Z 的朋友並不在少數就可見一斑。顯然為攻頂而不惜重金的朋友在意的還是音質而並非價格,市面上有不少的好耳機都需要一款優異的擴大機作為搭配。NW-WM1Z/A 的另外一個優勢就是配置了 4.4mm 平衡式耳機插座,採用真平衡的方式驅動耳機,這對於隨身裝置過往在驅動高阻抗耳機的電壓弱勢上是一大突破。

NW-WM1Z 的結構圖與電路配置。

事實上不論是NW-WM1Z/A 或是 NW-ZX300,在音質表現上都已經好過不少桌上型的耳機擴大機;而 S-Master HX 的高性能又兼具了省電的特質,作為隨身聆聽裝置來說還真是無往不利。但這樣的方案說來並非一般小廠有能力開發的,傳統音響廠家當然也能做出性能攻頂的耳機擴大機,但在體型與價格上大概就完全無法與 Sony NW-WM1Z/A 甚或 NW-ZX300 這樣的機種競爭,更遑論「 隨身播放裝置 」了!所以 NW-WM1Z/A 問世的另一層意義,就是樹立了隨身耳機播放器材的音質新指標。

S-Master HX 技術核心的 CXD3778GF 晶片。

整體來看 Sony Signature 系列的一門三傑,不論是 TA-ZH1ES 耳機擴大機、MDR-Z1R 頭戴式耳機與 NW-WM1Z/A 隨身聽,都在其各自的產品領域有所突破而達到了相當的成就。重要的是這幾款產品不只是 Sony 的企圖與技術宣示的象徵之作,更是具備合理效益能讓玩家朋友感受優異音質的務實音響佳作;雖然 Signature 系列產品在價格上都並不低 ( 價位最低的 NW-WM1A 也要三萬多 ) 但確實物有所值,也受到市場的高度肯定與歡迎。無怪 Sony 在去年 IFA 展會中並不急於推出新款式,畢竟 Signature 系列產品已經可歸為 Sony 的經典之作了!






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