SteinMusic The Perfect Interface π有神奇效果的黑膠唱片墊

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文/蒲鴻慶

德國SteinMusic出品的調音「神器」種類真是不少,除了調音貼片、調音棒、腳墊的效果明顯又令人感到驚訝之外,竟然還有供黑膠唱片專用的唱盤墊,稱之為The Perfect Interface π,而且還分為兩種,一為白色,一為黑色。

為何會有一黑一白?原廠不提隻字片語,經過我實際使用過後,發現其中大有玄機,儘管兩者都有明顯的音質改善效果,然而卻是方向迥異,各有千秋,很難想像,只是薄薄的一片黑膠唱片墊而已,就能對聲音有這麼大的影響,而且在一白一黑之間還能分出很清楚的差異,真是令人嘖嘖稱奇。

原廠對於這些命名為 「π」的唱片墊,有很清楚的說明,使用的目的,是為了控制唱片的共振,讓黑膠唱片的音質更好,而就我個人使用唱片墊的經驗來說,π是我所用過的唱片墊中最薄、最輕的一款,但是效果卻是既優異又明顯。白色的那款,用了之後音質立刻會變得更清晰透明,黑色的那款更厲害,不但聲音會更纖細,還會變得更厚實,兼能增強能量感與音樂性。

採用植物纖維作為基底

這些厚度大約只有0.2~0.3mm厚的唱片墊到底是用什麼材料做的,原廠倒是很大方的透露,它們的基材是日本做的一種手工製特殊紙,木質纖維的來源是一種產自大洋洲的桑樹叫做 「Tapa cloth tree」的植物。Stein 在買回了這些紙材之後,再在Stein Music的所在地德國的Mulheim進行加工,其中一個步驟是將一種叫做 「Stein Music Maestro Lacques」的溶液塗佈其上,原廠表示這種液體是以天然的樹脂調製而成,內部的成分很特殊,可以用來控制物質的共振。

根據原廠的說明,因為這款唱片墊很薄,所以對VTA(垂直循跡角)幾乎沒有什麼影響,只是在使用時,若是採取拿掉原唱片墊的方式,如果原唱片墊比較厚的話,VTA還是要重新調整。由此可知,在使用π時,拿掉或是不拿掉原有的唱片墊都是可以的,取決於使用者喜歡那一種應用方式。

另外,由於π是又輕又薄,有時會隨著唱片被吸起,所以隨附有小片的貼紙,一旦決定應用的方式後,就可以將π粘在轉盤上。至於黑墊和白墊有些什麼不同呢?原廠強調主要是加了碳元素,至於是什麼型態的碳,如何加法,原廠則是隻字未提。

我手邊沒有高價的黑膠唱盤,只有SPEC的AP-50以及Audio Technica的AT-LP5,心想π在這樣等級的唱盤上會有用嗎?結果我是多慮了,不但是非常有用,而且改進的效果非常明顯,AP-50的唱片墊頗厚,我分別以移除及不移除兩種方式聆聽,發現移除後的效果更好,所以決定將原墊移除來聆聽,由於AP-50也沒有VTA的調整功能,因此也就沒有所謂的VTA角度的問題了。同樣的,在鐵三角的唱盤上,也是在移除了原墊之後音質會比較好。

黑白二墊涵蓋兩類玩家的需求

在經過將白墊與黑墊多次的交互變換比較之後,發現這兩張墊子在聲音的調性上有很大的差別,白墊的改進方向很明確,就是會使聲音變得更清晰、爽朗,對於音樂細節的描繪更細膩,若是比較使用前後的變化,會發現未用之前聲音是「悶」的,用了之後透明度就增加了,歌聲的唇齒音更清楚,鋼琴聲更清脆,小提琴則是更加的悠揚清澈,其間差別不但很容易聽得出來,而且一旦用了之後,就不想再拿下來了。

至於黑墊的效果,就更讓人感到驚訝了,改進的不只是音響性的清澈透明而已,還賦予了樂曲有更好的音樂性,黑墊除了具有前述白墊的優點之外,還能讓聲音的厚度增加,有肉有血,突顯出各種樂器的形體,演出者的精神、氣韻全都加強了。乍聽之下,可能會覺得清晰度不及白墊那麼鮮明,其實那是聲音更加渾厚的緣故,若是仔細聆聽,細節的細密性其實比白墊還好。故若就整體表現來看,黑墊是優於白墊的,黑墊在聆聽提琴時,琴身的共鳴會更為明顯,鋼琴的觸鍵也更有力,管樂的吹奏也更紮實。在欣賞湯姆瓊斯的歌曲時,渾厚的嗓音再加上胸腔舟田的共鳴,益加顯現出這位國際巨星的唱功。還有,黑墊的另一個優勢是能夠為任何的樂曲增添音樂性,無論是人聲、器樂、合奏都會令音色更甜美,聽感也更滑順,甚至還能讓錄音平平的樂曲聽起來更悅耳,這樣的效用若非親耳聆聽是很難體會得到的。

追求黑膠唱片升級的絕佳方式

現在玩賞黑膠唱片的愛樂者越來越多,多數人因受預算的限制,唱盤、唱頭的級數大都被限制在僅有數萬元預算之譜,這些玩家若想經由唱盤的升級來提升音質恐怕不是那麼容易辦得到,可是現在有了Stein Music的π之後,升級的難度已經是大大地降低。我的建議,若只想要改善聲音的清晰度,用白墊即可,如想要連音樂性一併提升,再加點預算使用黑墊就會更為理想。當然,這樣的建議也適用於高價黑膠系統的玩家,我認為在高級的唱盤上,這兩張墊子還能發揮得更好。

在我使用過的唱片墊中,Stein唱片墊是最輕、最薄的,那種既柔軟又弱不經風的樣子,在使用之前,很難想像竟能有這麼紮實的改善效果,然而在實際使用過之後,卻也不得不令人服氣,Stein的這兩款墊子,不但是效果數一數二的好,而且還個性分明,讓音響玩家們能各取所需。

因此,在不更換器材的前提下,想要直接改善黑膠唱盤的音質,使用Stein唱片墊應是最便捷而有效的方式,就我的親身體驗來說,幾乎可以掛保證,這兩款命名為「π」的墊子,應可讓所有的黑膠唱盤升級。

(美德聲 02-2365-1968)

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